GEOGRAFÍA BÍBLICA


 

Objetivo de la Geografía Bíblica.

El estudio cuidadoso de la geografía histórica de las tierras bíblicas es importante por dos razones:

1. Estas regiones han ejercido una inmensa influencia sobre nuestro mundo occidental. No solo en detalles como el alfabeto, la metalurgia, la astronomía, medicina, etcétera... sino más fundamentalmente en la herencia de la religión judío cristiana.

2. El estudio de la geografía es necesario para el entendimiento de la Biblia.

Países del Antiguo Testamento.

Egipto.

Situación Geográfica.

Región en el noroeste de África. Por la variación de sus limites en diferentes épocas, en ocasiones se ha denominado Egipto solamente a la cuenca del Nilo, y a veces a las regiones áridas que se encuentran al este y al oeste de dicha cuenca. Hacia el este hasta el Mar Rojo, y hacia el oeste, a una distancia indeterminada cuyas fronteras con la región de Libia son imprecisas. Naturalmente, el límite norte es el Mar Mediterráneo, al sur el límite se ha fijado en distintos lugares, pero por lo general en una de las varias cataratas que forman el Nilo en su descenso hacia el mar.

Características Físicas.

Toda la historia y economía de Egipto ha sido siempre dominada por el Nilo. Una vez al año a principios del verano, el río se desbordaba y tres meses después sus aguas volvían al nivel acostumbrado. Debido a esas inundaciones Egipto es una franja fértil en medio de una región desértica.

Características Históricas.

Debido a la enorme importancia que tuvo este territorio en todo el desarrollo histórico de cercano oriente, era de esperarse que se mencionara repetidamente en la Biblia.

En épocas de escasez, Abrám recurrió a este país en busca de alimentos. Agar, la esclava de Sara, era egipcia, y también lo era la mujer de Ismael. Una narración paralela sobre Isaac afirma que él también acudió a Egipto en época de escasez. José se estableció en esta comarca y años más tarde, toda su familia vivió allí durante un período de aproximadamente 400 años hasta el éxodo del pueblo.

Salomón se casó con una princesa egipcia. Empero ya en tiempos de su hijo Roboám, el Faraón Sisac invadió Judá, y el reino quedó sometido a Egipto. Desde esa fecha esta nación fue una potencia preponderante en Palestina hasta que el imperio Asirio puso fin a la hegemonía Egipcia. Años más tarde Siria y Palestina cayeron ante el poder de Babilonia y esta marchó hacia Egipto subyugando el poderoso país y manteniendo en él sus fuerzas.

Con la caída de Babilonia los Persas se hicieron cargo de la situación en Egipto, por sólo 9 años, hasta que Alejandro Magno entró en ese país como "libertador" en el año 323 A.C. (Alejandro fundó la ciudad de Alejandría). De allí en adelante Egipto fue primeramente una monarquía helénica bajo los "tolomeos" y luego cayó bajo la bota de Roma y Bizancio.

Desde el siglo III D.C., Egipto fue un país predominantemente cristiano con su propia religión.

Ciudades Principales.

Menfis o Noph:

Antigua capital y metrópolis que no perdió su importancia hasta que Alejandro Magno fundara Alejandría.

Zoán:

Capital de los hicsos, se hallaba cerca del límite oriental del Delta.

On o Heliópolis:

Pueblo sagrado de los egipcios se hallaba a 9 Km. al noroeste de Cairo.

Babilonia.

La civilización tuvo su origen en las llanuras de Sinar, que se extendía entre los ríos Tigris y Eufrate, desde el punto donde más se acercan hasta las playas del Golfo Pérsico, conocido posteriormente como Babilonia.

Situación Geográfica.

Región de límites imprecisos en el curso inferior de los ríos Tigris y Eufrate. Al este se encuentra la región montañosa de Elam, al oeste el desierto de Arabia. Los limites norte y sur son imprecisos.

Características Físicas.

Según la historia bíblica Nimrod fundó esta ciudad, conocida también como Babel producto a la construcción de la famosa torre donde se confundieron las leguas. Cuna del patriarca Abraham que vivió en Ur, una de sus importantes ciudades.

Uno de sus reyes más famoso fue Hamurabi, cerca del 1595 A.C. Después fue atacada y tomada por los heteos pero esto no destruyó su hegemonía en el sur de Mesopotamia.

A principio del primer milenio A.C., al surgir el gran imperio asirio fue conquistada y unida a éste. En el año 608 A.C. desapareció el poder de los asirios y Babilonia llegó a ser capital del reino caldeo. Fue esta la época más gloriosa de su historia que terminó cuando en el 539 A.C. Ciro dirigió a los persas en la conquista del reino caldeo. Babilonia se rindió cuando Alejandro Magno conquistó el imperio persa.

En tiempos Neotestamentario Babilonia era sólo una pequeña población y poco después desapareció completamente.

Su importancia desde el punto de vista bíblico, es mayor durante los tiempos de Nabucodonosor. El esplendor de la ciudad en esa época era extraordinario, y por ello los escritores bíblicos la llaman "La admiración de toda la tierra". Este hábil gobernante construyó los famosos jardines colgantes, de reputación mundial, y edificó una maravillosa ciudad.

Asiria y Siria.

Asiria.

Situación Geográfica.

Se localiza al noroeste de Babilonia, limita al oeste con el desierto Sirio y al norte y este por los montes urartianos (armenios) y persas.

Características Históricas.

En sus comienzos Asur era apenas la capital de un pequeño distrito codiciado por sus vecinos. Cuando esta ciudad perdió su importancia, la capital se traslado a Nínive, situada en la orilla izquierda del Tigris.

Con Salmanasar III ( 858-824 A.C.) comienza lo que se podría llamar el intenso período bíblico de Asiria. Con este rey empiezan los dolores de cabeza para los reinos de Israel y Judá. En el año 853 A.C., Acab, rey de Israel, organiza una coalición contra Asiria, la cual tiene buen éxito y termina con la derrota de Salmanasar III. Pero las siguientes intervenciones asirias iban a ser funestas para ambos reinos hebreos.

Con Tiglat-Pileser III, sigue el perjuicio de Israel y Judá. Salmanasar V y Sargón II sitian y destruyen a Samaria y producen la ruina total de Israel en el 722 A.C. Después de este triunfo, Sargón arremete contra Acaz y hace de Judá su tributario, de ahí en adelante, hasta la caída de Nínive en el 612 A.C, en todo el cercano oriente se impone lo que podría llamarse la "paz asiria".

Siria.

Situación Geográfica:

Porción de tierra situada entre el Mediterráneo y el desierto de Arabia, al norte se encuentran los Montes Tauros y la curva occidental del río Eufrate.

Características Históricas.

En la antigüedad esta unidad geográfica no constituyó una unidad política hasta el arribo de la monarquía seléucida helenística, fundada por Seleuco I, (312-281 A.C.) quien gobernara un reino que se extendía desde el Asia Menor oriental y el norte de Siria, atravesando Babilonia y Persia hasta la frontera con la India. En el año 64 A.C. Pompeyo anexó toda la región para Roma.

Su ciudad más importante fue Damasco conocida como "la perla del este", se dice que es la ciudad más antigua del mundo que tiene una historia continua, la cual se extiende desde la época de Uz, (el nieto de Noé), hasta nuestros días. La ciudad, al igual que la llanura circundante, debe su vida y prosperidad a los famosos ríos Abana y Farfar, de reputación bíblica, que se pierden en el desierto arenoso después de recorrer decenas y decenas de Kilometros.

Fue en esta ciudad donde el Apóstol Pablo recibió la visión celestial que cambió completamente su vida.

Fenicia.

Situación Geográfica.

Larga y estrecha región situada en el extremo este del Mediterráneo, y que se extiende desde ese mar al oeste, hasta las estribaciones de los montes del Líbano al este. Sus limites norte y sur son, respectivamente, el río Oronte y el monte Carmelo.

Características Físicas.

Regada por varios ríos, entre ellos el Eleuteros, el Adonis y el Licos. Fenicia era una región fértil que producía cereales y frutas en gran abundancia. Su principal riqueza, sin embargo eran las maderas que se encontraban en las estribaciones del Líbano, y especialmente los cedros.

Hiram rey de Tiro suministró a David y a Salomón las maderas necesarias para sus grandes construcciones, como el templo. La riqueza de madera y el hecho de que su territorio siendo limitado por montañas y por vecinos poderosos, llevaron a los fenicios a dedicarse a la navegación y al comercio.

Características Históricas.

Los fenicios se encontraban entre los opresores de Israel en el período de los jueces. Sin embargo, en tiempos de Salomón las relaciones entre éste y los habitantes de Fenicia parecen haber sido excelente. También se unieron a Salomón para establecer un puerto en el Mar Rojo, y para tripular y navegar los lugares mercantes.

Después de la división del reino, hicieron alianza con Israel, y se apartaron de Judá, a cuyos habitantes llegaron a vender como esclavos a los Idumeos.

El culto a Baal, que en Fenicia florecía se trataba de un culto de fertilidad. El dios tomaba diversos nombres en distintas localidades y junto a él había varias otras deidades, de las cuales las más importantes para la historia del A.T. son: Astoret, Dagón.

Aparte de la historia bíblica, Fenicia es importante para la historia general, porque se dice que fue allí donde se inventó el alfabeto. El alfabeto fenicio contaba con veintidós letras todas consonantes, y parece que de ellos los griegos y otros pueblos tomaron el alfabeto.

Moab y Amón.

Moab.

Situación Geográfica.

Las fronteras de Moab al sureste  y oeste son siempre fijas: El río Zared, el desierto y el Mar Muerto, al norte la frontera variaba desde el Armón hasta la terminación abrupta de la meseta un poco al norte de Hesbón.

Características Físicas.

Moab era una meseta con una altura promedio de unos 900 metros. sobre el nivel del mar. Gran parte de su superficie era casi desértica. Sus ciclos de población se alternaban con períodos de despoblación. Durante el tiempo de los profetas era una pequeña nación bastante estable con un alto grado de civilización.

Características Históricas.

Los moabitas son descendientes de Lot. En tiempos de Moisés los moabitas, permitieron a Israel pasar por su territorio y aun les ayudaron con comida, pero según Núm. 21, no les permitieron transitar por la "Carretera del Rey" que atravesaba el territorio de sur a norte. Israel luego atacó y venció a los amorreos, entrando por el norte. Cuando Israel descansó en la llanura de Moab, el rey Balac procuró debilitarlo. Por fin la mayor parte de los Israelitas cruzaron el Jordán y dejaron en territorio moabita a la tribu de Rubén.

En la época de los Jueces el rey Eglón invadió a Israel y como resultado de esto el pueblo sirvió a los moabitas 18 años.

El rey David llevaba en sus venas sangre moabita, y Salomón hizo un templo para Quemos (dios moabita) cerca de Jerusalén.

Al extenderse el poder de Asiria Moab quedó como vasallo de ella y años mas tarde los árabes borraron su nombre de la historia.

Amón.

Situación Geográfica.

Tribu de pastores descendientes de Lot, que se estableció entre los ríos Jaboc y Arnón y que finalmente ocupó solo el territorio encerrado en la gran curva del Jaboc.

Características Históricas:

Debido a la estrecha relación de los amonitas con Israel, Dios no permitió a Moisés atacarlos, pero ellos no recibieron con bien a sus hermanos Israelitas, y por tanto fueron excluidos del templo de Jerusalén. Esto provocó a partir de ese momento una relación muy agria entre el pueblo de Israel y Amón

Ezequiel profetizó su destrucción total.

La capital fue Raba-Amón. Para poder posesionarse de ella los amonitas tuvieron que desplazar a los zomzomeos, una raza de gigantes. Después fueron vencidos por los amorreos, que le obligaron a desplazarse más al este hacia el desierto.

En el tiempo de los jueces Jefté salió en defensa contra las fuerzas amonitas que atacaron a Israel y logró vencerlos. En los días de David existían muy buenas relaciones entre los dos reinos, hasta que Nahas murió y David escribió a su hijo tratando de consolidar las relaciones que habían existido en los días de su padre, pero sus intentos fracasaron.

Salomón tuvo mujeres amonitas que inclinaron su corazón hacia Milcon (Maloc), su dios, al que construyó un templo. Finalmente Judas Macabeo venció a los amonitas y los sometió

Edón.

Situación Geografía.

Tierra habitada por los descendientes de Esaú. Se extendía en forma rectangular, desde el Mar Muerto y el Arroyo de Zered, en el norte hasta Elat y Ezión-Geber por el golfo de Acaba, en el sur, incluye ambos lados del Arabá.

Características Físicas.

Era tierra montañosa y quebrada. Parte del Arabá está bajo el nivel del mar y a sus lados hay montañas que tienen una altura de 1 500 metros. sobre el nivel del mar.

Características Históricas.

Antes de llegar los edomitas, esta tierra estaba habitada por los horeos.

Los edomitas eran agricultores y comerciantes. Atravesaban su tierra numerosas caravanas, a los que cobraban por pasaje y alojamiento. También les vendían el cobre e hierro que extraían de sus minas. Practicaban el politeísmo.

Después del éxodo Edom prohibió a los israelitas pasar por su tierra. Durante el reino de Saúl hubo guerra entre Israel y Edom. Más tarde David mató a 18,000 edomitas en el valle de la sal. Los profetas entre ellos Jeremías anunciaron el juicio de Dios sobre los moradores de esta tierra. Después del cautiverio algunos edomitas se establecieron en el sur de Judá y allí fundaron un territorio conocido como Idumea.

Judas Macabeo los destruyó y con la llegada del Imperio Romano Idumea y los edomitas desaparecieron de la historia.

Herodes Antípates era de ascendencia edomita y se casó con Mariamne, nieta de Juan Macabeo.

Filistea.

Filistea es la tierra por la costa de Palestina, entre Jope y el riachuelo de Gase, a unos 10 Kilometros al sur de Gaza. Esta llanura litoral se conoce también con el nombre de la Sefela.

Los filisteos, pueblos no semítico, de origen indoeuropeo, ocuparon la parte sur de la costa de Palestina. Forman parte de los llamados "Pueblos del Mar" que habitaban las islas y las costas de mar Egeo, pero que fueron expulsados de sus territorios al producirse los grandes movimientos migratorios ocurridos en el este del Mediterráneo y el sureste de Europa, durante la última parte del segundo milenio A.C.

Durante varios siglos asimilaron la gran cultura egeomicénica y al ser expulsados invadieron, junto con otros pueblos, a Egipto. De aquí fueron expulsados por Ramsés III, cerca del 1,180 A.C.

De su religión sólo conocemos el nombre semítico de algunos de sus dioses. En Gaza y Asdod habían templos a Dagón, en Ascalón había uno a Astarte y en Ecrón uno a Baal-zebub. Los Filisteos eran conocidos por su fama de agoreros.

La historia de los filisteos puede dividirse en tres períodos:

a.) Desde su llegada a Palestina hasta ser derrotados por David. 
      (1,188-965 A.C)

b.) Desde Salomón hasta el reinado de Acaz. (960-735 A.C.)

c.) Desde la dominación Asirio-Babilónica hasta la incorporación por
      los helenos. (735-586 A.C.)

En sentido general los filisteos eran un pueblo de cultura avanzada, tenían un ejército bien organizado y armado.

Durante el período de los jueces gobernaron en Palestina, hasta la llegada de Samuel y Saúl, quienes lograron detener el avance de los filisteos, pero después de la muerte de Saúl volvieron a dominar gran parte del territorio. Solo fueron expulsados del sur de Palestina durante el reinado de David desde ese momento pasaron a desempeñar un papel muy secundario e iniciaron su decadencia.

Finalmente fueron asimilados, poco a poco, por los fenicios y por los pueblos helénicos.

Estos pueblos ocuparon paulatinamente los territorios y los filisteos desaparecieron como entidad racial.

Palestina.

Situación Geográfica y Divisiones Naturales.

Palestina ha ejercido una inmensa influencia en la historia del mundo fuera de proporción con su tamaño y recursos naturales. Su prominente papel en la determinación de la vida religiosa del mundo moderno, es sorprendente.

Situación Geográfica.

Al norte se encontraban los montes Líbano, el sur llegaba hasta la ciudad de Beerseba, al este el Mar Muerto y al oese el Mediterráneo. Palestina era considerada por muchos el centro de la "superficie terrestre". Por ella pasaban las rutas que unían Europa, Asia y África.

Divisiones Naturales.

Palestina es un país pequeño, pero tiene una configuración muy variada. Se distinguen cinco regiones físicas paralelas que con cierta modificación se extienden a lo largo del territorio, ellas son:

1. Llanura Marítima:

Se extiende por la costa Mediterránea como una franja estrecha que va dilatándose hacia el sur. Es de tierra ondulante y altamente productiva cuya altura oscila entre 45 y 75 m.

2. Sefela:

Regada por los torrentes Besor y Sorec, y de suelo muy apropiado para el cultivo de olivos, uvas y granos, la sefela está formada por las ramificaciones de los contrafuertes del altiplano de Judá. Sus ciudades fortificadas eran Laquis, Debir, Libna, Azeca y Betsemes. Era la histórica comarca de disputa entre los israelitas y los filisteos, y en una postrera época entre los greco-sirios y los macabeos.

3. Cordillera central o espinazo del país:

Es una continuación de la cordillera del Líbano que se extiende de norte a sur., desde las faldas del Líbano hasta el desierto de Arabia. Esta región se subdivide en: Alta Galilea, Baja Galilea, La tierra montañosa de Samaria y Judá, y el Negeb.

4. Valle del Jordán:

Constituye la gran Falla Geológica, que se extiende desde Siria entre las cordilleras del Líbano y Antilíbano a través de Palestina hasta Ezión-Geber. Propiamente dicho, el término se aplica a aquella parte de la quiebra entre los mares Tiberia y Muerto, llamado por los árabes el "Ghor" que quiere decir "Hondonada". Por razones desconocidas se ha hundido la superficie de la tierra aquí para formar la depresión más profunda del mundo.

5. Altiplanicie Oriental:

Es la prolongación del Antilíbano. En su conjunto los montes de esta región son más uniformes, más pendientes y de mayor elevación que los de Palestina Occidental, alcanzando una altura de 850 m. Las divisiones de esta región son: Basán, Galaad y Moab.

Características Físicas.

Puertos.

Los principales en orden de importancia fueron:

Jope:

Uno de los centros comerciales marítimos desde tiempos antiguos.

Aco:

Puerto de mar de Aser, llamado Tolemaida en los tiempos del N.T y Acra en la época de las cruzadas. Se halla a 40 Km. al sur de Tiro y a 13 Km. del Carmelo

Gaza:

Había un embarcadero cerca de la antigua población del mismo nombre.

Cesarea:

Puerto artificial entre Jope y Tiro, construido por Herodes el Grande y terminado a tiempo para llevar el evangelio al occidente.

Ríos.

Los ríos de Palestina forman dos vertientes: La del Mediterráneo; la del Jordán.

Los principales son:

El Leontes, El Belus, El Cisón (después del Jordán es quizás el río más importante de Palestina), El Sorec, El Besor, El Sihor, El Jaboc.

El Jordán:

Único en su género, recorre 64 Km. desde Hasbany hasta el lago Merom, cuyas aguas atraviesa, para luego seguir unos 24 Km. hasta el mar de Galilea, otro lago alimentado por él. Saliendo de allí su curso se hace tortuoso a medida que desciende la quebrada en una carrera veloz e impetuosa, entre multitud de meandros, innumerables caídas, cataratas y zig-zags, perdiendo profundidad a medida que se acerca al Mar Muerto, en donde van a parar sus aguas. La distancia en línea recta de su trayectoria de Hermón a su desembocadura es de 215 Km., pero si se toma en cuenta sus múltiples sinuosidades llega a unos 320 Km.

Anchura promedio: de 27 a 45 m. Profundidad: de 1.5 m a 3.5 m.

Montes.

Los montes más importantes son:

El Líbano:

Que quiere decir, blanco. Se halla al noroeste de Palestina. De aquí son los famosos cedros.

Cuernos de Hatin o "Las Bienaventuranzas":

Al oese de Tiberia, aquí Jesús pronuncio su famoso "Sermón del Monte".

Tabor:

Grande y hermosa montaña ubicada al noreste de la llanura de Esdraelón.

Gilboa:

Constituye el ramal noreste del Monte Efraín.

Carmelo:

Aquí fueron escondidos los cien Profetas de la impiedad de Jesabel y sustentados por Abdías.

Eval y Gerizim:

Montes de Samaria, están separados por vallesitos en cuya entrada se encontraba la antigua Siquem. En estos montes se renovó el pacto, poco después de la conquista.

Sión y Moria:

Eminencias sobre las cuales estaba construida Jerusalén. El arca fue guardada en Sión hasta que Salomón la transfiriera al Templo que había construido sobre el Monte Moria.

De los Olivos:

Situado a 1.5 Km. al este de Jerusalén, de la cual está separado por el valle de Cedrón.

Hermon:

Forma el limite noreste de Palestina.

Características Históricas.

Cerca del 2,300 A.C se hicieron presente los amorreos en Palestina y en el 1,900 A.C. entraron los cananeos. Llegaron otros como los horitas, jebuseos e hititas. Políticamente Palestina estaba formada por muchas ciudades-estados. En el siglo XIII y XII por las costas entraron las gentes del mar, los filisteos y por el sur y el este los israelitas.

Josué presentó dificultades para la conquista y al terminar los Israelitas su campaña, aún quedaban sin conquistar Jebús, Ajalón, Saalbim y Gezer en el sur las ciudades amuralladas a los lados de Esdraelon, como también, Aco y Aczib en la costa Septentrional y Bet-Semes y Bet- Anat en la alta Galilea.

Repartición de Palestina Entre las Doce Tribus:

Palestina fue repartida en forma desigual entre las doce tribus de Israel. La región transjordánica fue cedida a las tribus aguerridas y ricas en ganado. El resto de las tribus se ubicaron al occidente del Jordán.

Tribus de Palestina Oriental: Rubén, Gad, Manasés

Tribus de Palestina Occidental: Simeón, Judá, Benjamín, Dan, Efraín, Manasés, Isacar, Aser, Zabulón, Neftalí.

El Reino Unido.

Después de la muerte de Josué, el pueblo de Israel se encontraba como una débil barquilla a punto de zozobrar. Nunca había descendido tanto en sus valores morales. Los escritores bíblicos llamaron a este período "el tiempo en que cada cual hacía lo que quería".

Esta situación y la influencia de las demás naciones, vinieron a impulsar al pueblo a solicitar a Samuel, último juez de Israel, que les pusiera un rey que dirigiera la nación. Así comenzó lo que conocemos como la época de la Monarquía y el Reino Unido.

Saul, primer rey de Israel fue un gobernante incapaz, que se dejó llevar más bien por su propio instinto y por las presiones del pueblo. Esto lo llevó a ser desechado por Dios quien escogió a un humilde pastor en Belén. El gran rey David. Este fue uno de los mejores gobernantes del pueblo. Bajo su reinado libró y aseguró a Israel de todos sus enemigos. Conquistó Jerusalén y la convirtió en capital del reino. Muchos pueblos se sometieron a él y preparó el camino de tal forma que su hijo Salomón reinara sin dificultades.

En el tiempo de Salomón el imperio alcanzó dimensiones tales que era el más grande de aquella época, extendiéndose desde el lindero meridional entre Israel y Egipto, hasta el curso superior del Eúfrates al noreste. Fue tal su fama que la Biblia dice que todos procuraban ver el rostro de este hombre. A él se le debe la obra arquitectónica y religiosa más sublime de aquellos tiempos en Israel, el templo.

El reino dividido. Israel y Judá.

La causa fundamental de la división de los dos reinos fue el ascenso de Roboam, hijo de Salomón al trono. El país se dividió entre el reino del norte o Israel y el reino del sur o Judá.

El reino del norte dirigido por Jeroboam I escogió como capital a Siguem, ciudad central y religiosa pero indefensa. Luego se trasladó a Tirsa y esta fue la capital hasta la fundación de Samaria. De los 20 reyes que tuvo la comunidad de Israel ninguno hizo lo bueno ante los ojos del Señor. El más malo de todos fue Acad y su mujer Jesabel ya que introdujeron el culto a Baal en el pueblo. Entre los Profetas que condenaron se encontraba Elías, Eliseo, Amos, Oseas, etc.

La caída de Samaria y deportación del pueblo de Israel sucedió en el año 721 A.C. por Sargón II, en el año de su ascenso al trono, el pueblo fue transportado a las provincias de Mesopotamia, y Habór, comarca de Asiria al este del Eúfrates.

Reino de Judá:

Su primer rey fue Roboam. En sentido general sus reyes hicieron lo bueno ante los ojos del Señor con la acepción de algunos entre los cuales se encontraban. Ocozias (el peor de los reyes de Judá) Atalía, Manasés, etc.

Los Profetas que ministraban en esta comarca fueron: Isaías, Miqueas, Sofonías, Jeremías, etc.

La caída de Jerusalén (capital de este reino) ocurrió en el año 587 A.C. por Nabucodonosor rey de Babilonia.

Palestina en el N.T.

La Geografía política de Palestina en el N.T estaba formada por Circunscripciones, Monarquías y Provincias.

Para facilitar el estudio dividieremos los grupos de provincias en dos partes:

Provincias al Oeste del Jordán.

Judea:

Era la más grande de Palestina, pues abarcaba el territorio que antiguamente correspondía a las tribus de Judá, Simeón, Dan, y Benjamín. Los Romanos pusieron como rey de Judá a Herodes.

Samaria:

Era la provincia central de Palestina, situada entre Judea y la cordillera del Carmelo. Los samaritanos tenían la reputación de ser gentes descontentas que sabían abrigar sentimientos de odio y venganza. Existía una gran división entre judíos y samaritano pues para los judíos los samaritanos se habían mezclado con las naciones paganas y por eso no pertenecían al pueblo santo del Señor, hasta que los expulsaron definitivamente del templo de Dios.

Galilea:

La más Septentrional de las provincias occidentales, comprende todos los territorios al norte de Samaria hasta el monte Líbano, extendiéndose de este a oese entre el mar Mediterráneo y Fenicia y Mar de Galilea, se llamaba "Galilea de los Gentiles", en razón de hallarse poblada de fenicios, árabes, egipcios, sirios, etc.

Más tarde se establecieron allí algunos Judíos, entre los cuales se encontraba la familia Macabea y algunos patriotas que habían seguido a Matatías. Fue pues entre aquella gente que nuestro Salvador encontró su mejor aceptación, sus primeros discípulos y agresivos misioneros.

Provincias al Este del Jordán:

Perea:

Designada en el N.T. como "la otra parte del Jordán", se aplicaba a la franja del terreno que se extendía a lo largo del Jordán desde un poco al sur de Pella hasta Arnón.

Decápolis:

Decca: diez, y Polis: ciudad. No era un territorio preciso, por consiguiente no debe considerarse como una Jurisdicción Política. En el sentido más limitado de la palabra se refiere a diez ciudades griegas bajo la protección del Gobernador de Siria.

La Marcha del Cristianismo al Occidente.

Sinopsis breve de los viajes de Pedro y Pablo.

Viajes de Felipe y de Pedro.

Estos viajes se iniciaron producto a la tempestad de persecución que se desencadenó sobre la Iglesia después de la muerte de Esteban.

Primeramente Felipe se dirigió a Samaria, donde tuvo un notable éxito entre los Samaritanos. Ellos sirvieron de puente entre los Judíos "Legítimos" y los gentiles, pues al admitir a los creyentes de esa raza mixta en el seno de la Iglesia, la puerta estaba abierta para dar la bienvenida a los paganos.

De Samaria el Espíritu impulsó a Felipe a un punto solitario entre Jerusalén y Gaza donde tuvo el memorable encuentro con el Etíope.

Después fue arrebatado por el Espíritu hacia Azoto, desde este lugar se fue a predicar el Evangelio en muchas de las ciudades de la llanura Marítima. Hasta llegar a Cesarea.

El Apóstol Pedro comenzó su obra en Lidia, donde curó al paralítico y realizó una obra misionera de gran valor para la Iglesia.

De ese lugar se encaminó a Jope, pues fue llamado urgentemente con motivo del fallecimiento de Dorcas y una vez más el poder del Señor se manifestó a través de él pues logro resucitarla.

También recibió en esta ciudad la visión celestial donde el Señor le comunicó el propósito de formar un nuevo pueblo compuesto de gentiles y judíos que disfrutasen igualmente de la plenitud de la salvación. Por último se dirige a Cesarea para cumplir con el mandato del Señor.

Viajes Misioneros de Pablo.

Primer viaje: Asia Menor vía Chipre.

La Iglesia de Antioquía separó a Pablo y a Bernabé para un nuevo ministerio, acompañados de Juan, salieron al primer viaje misional (47-48 D.C.) del puerto de Seleucia hacia Chipre, donde ya se había fundado la Iglesia. Luego navegaron a Perge de Panfilia y de allí Juan regresó a Jerusalén. Haciendo una gran gira por Galacia al sur, establecieron Iglesias en Antioquía de Pisidia, Iconio, Listra y Derbe. Regresaron por las ciudades de Asia y volvieron a Antioquía de Siria donde informaron a la Iglesia. Su estrategia durante esta misión en Asia fue predicar primero en las Sinagogas de cada ciudad, y cuando era necesario salían a predicar entre los gentiles. Así se añadían a la Iglesia muchos miembros más.

Algunos piensan que Pablo escribió Gálatas en este tiempo

Segundo viaje: Europa vía Asia Menor. (49-51 D.C)

El segundo viaje lo emprendió con el objeto de confirmar las Iglesias que habían establecido en el viaje anterior. En esta ocasión se hizo acompañar de Silas, cuando llegaron a Listra invitaron a Timoteo a unirse a ellos. Después de predicar en Frigia y Galacia del norte. llegaron a Troas, donde Pablo tuvo la visión del varón Macedonio y donde se les juntó Lucas el médico. Atravesaron Macedonia y fundaron Iglesias en Filipos, Tesalónica, Berea, Atenas y Corinto. Desde Corinto Pablo escribió, 1 y 2 e Tesalonicenses a la joven Iglesia donde había tenido un breve pero eficaz ministerio hacía pocos meses.

Después de un año y medio en Corinto, regresó a Antioquía de Siria pasando por Éfeso y Cesarea.

Tercer viaje: Éfeso y Macedonia.

A pesar de las Iglesias que fundó, de los convertidos que congregó, de los milagros que obró y de las innumerables pruebas que soportó, Pablo no estaba dispuesto a dormir sobre sus laureles, y emprendió su tenaz viaje.

Comenzó volviendo a las regiones de Galacia y Frigia, donde confirmó a los discípulos y los instruyó respecto de la ofrenda.

Este tercer viaje misional (53-58 D.C.) tiene especial interés por el prolongado ministerio del Apóstol en Éfeso: "Todos lo que habitan en Asia, Judíos y Griegos, oyeron la palabra del Señor Jesús..." Hech. 19:10.

Seguramente el alcance del ministerio de Pablo se extendió a través de los que se convirtieron en este importante centro comercial y cultural de la provincia de Asia.

Algunos creen que en esta ocasión escribió Filipénses y tal vez otras epístolas como las de Corintios y Romanos entre otras.

Viaje a Roma.

En Jerusalén Pablo fue apresado por los Judíos quienes estaban celosos por el ministerio que el gran Apóstol había realizado entre los gentiles (58 D.C.), de allí fue trasladado a Cesarea donde presentó su defensa ante el Gobernador Félix, ante su sucesor Festo y ante el rey Agripa. Al fin apeló al Emperador Romano. (58-60 D.C.)

Después de un viaje azaroso en el cual naufragó la nave en que viajaban, llegó a Melita donde los habitantes del lugar consideraban que era un "dios" por cuanto había escapado al veneno de una víbora. Por último llegó a la capital del Imperio y permaneció prisionero durante dos años en una casa alquilada. Durante esta reclusión recibió visitas, pudiendo así continuar su ministerio, en este lapso es probable que escribiera Efesios, Colosenses, Filemón y Filipenses. Hay una opinión de que Pablo fue puesto en libertad y realizó visitas a otras ciudades como Colosa, Filipos, Nicópolis, Mileto, Creta, Troas, Éfeso. Finalmente fue nuevamente apresado por Nerón y decapitado. (67 D.C.)

Ciudades importantes en los viajes de Pablo.

1. Región de Galacia.

El antiguo reino ético de Galacia es ubicado al norte de la gran meseta interior de Asia Menor. Pablo en su primer viaje misionero pasó por este lugar donde fundó iglesias en algunas ciudades como Antioquía de Pisidia (en el corazón de Asia Menor) esta ciudad dominaba las rutas comerciales entre Éfeso y el Oriente. Como cede del procónsul romano gozaba de muchos privilegios y era una ciudad de mucha importancia en la época de las visitas de Pablo y Bernabé. Es por eso que el apóstol elige la región de Galacia como punto estratégico de su predicación, porque así lograba conexión con muchos pueblos donde pensaba establecer iglesias.

2. Atenas.

Ciudad capital de Ática en Grecia situada en el golfo Sarónico a 74 Km. de Corinto. Atenas era famosa por su devoción a los dioses y allí había abundancia de templos, estatuas y altares. Cuna de grandes filósofos como Platón, Aristóteles. De las tres grandes ciudades universitarias: Atenas, Tarso y Alejandría, Atenas era la más famosa. Filón el alejandrino dijo que los atenienses eran mentalmente los más penetrantes de todos los griegos.

En tiempos de Pablo era conocido el deseo que tenían los ateniences de oir novedades, pero los pensadores se dividían en dos escuelas de filosofía muy importantes: Estóicos y Epicúreos. Por su énfasis en la razón como la ley suprema de la vida y su enseñanza del panteísmo, el estoicismo, etc, no tenían mucho en común con la doctrina de Pablo.

Cuando Pablo presentó su mensaje en medio del Areópago tuvo muy escaso éxito, no obstante cumplió con un deber que para él era más importante que la vida misma. A Pablo sólo le importaba una cosa, y esta era que todos oyeran el mensaje da la cruz.

3. Antioquía de Siria.

Ciudad situada sobre el río Orontes a 26 Km. del Mediterráneo. Tenía una situación geográfica ideal. Llegó a ser la tercera ciudad de todo el Imperio, Roma era la primera y Alejandría la segunda. Casas lujosas adornaban su calle principal (6 Km.) y los emperadores acostumbraban a contribuir a su belleza general. Aunque Antioquía tuvo fama de ciudad pagana, ocupó también un lugar prominente en la historia del cristianismo.

Antioquía recibió en impacto del mensaje evangélico poco después del martirio de Esteban y fue allí donde por primera vez se predicó el evangelio a los paganos, y los creyentes fueron llamados cristianos. Fue un centro muy importante de operaciones misioneras de Pablo ya que sus características económicas y geográficas permitían el desarrollo mundial del cristianismo.

Ciudades Importantes. (Continuación) Divisiones del tiempo.

4. Corinto.

Ciudad capital de la provincia romana de Acaya, en el territorio de Grecia.

Cuando Pablo llevó el evangelio allá en el año 51 D.C. encontró una ciudad relativamente joven y sin manchas de las arraigados tradiciones socio-culturales que poseían a otras ciudades. Por tanto, los Corintos estaban más dispuestos a recibir nuevas ideas. Más siendo ciudad porteña, visitada continuamente por innumerables marinos que se encontraban lejos de sus hogares, Corinto llegó a ser un centro de inmoralidad a tal grado que la palabra "corintizar" era sinónimo de fornicar.

La inmoralidad predominaba hasta en la religión. En el templo de Afrodita, la diosa del amor, se mantenían mil sacerdotisas que practicaban la prostitución sagrada. La iglesia de Corinto llegó a ser una de las principales fundadas por Pablo, pero éste no dejó de censurarles ya que la influencia maligna de la depravada ciudad quería penetrar en la iglesia cristiana.

5. Éfeso.

Ciudad del occidente de Asia Menor, y centro importante en la historia de la iglesia primitiva. Estaba situada entre Mileto y Esmirna.

Según hechos Pablo visitó Éfeso en dos ocasiones hacia fin de su segundo viaje misionero, cuando iba con prisa hacia Jerusalén.

Éfeso era el centro administrativo y religioso de la provincia romana de Asia. El templo de Diana, es considerado una de las siete maravillas del mundo. Fueron impresionantes la superstición y el ocultismo que florecían a la sombra del culto a esta diosa, cuyas características eran semejantes a las de la diosa oriental de la fertilidad.

Producto del trabajo misionero de Pablo, y otros más, se convirtieron tantas personas a Cristo, que los fabricantes de ídolos vieron en peligro su negocio, y provocaron el tremendo alboroto relatado en el libro de los Hechos.

Divisiones del Tiempo.

Divisiones del día.

Mañana, hasta las 10 de la mañana.

Mediodía, hasta las 2 de la tarde.

Tarde, hasta las 6 de la tarde.

Devociones de la Noche.

Primera Vigilia (Vela) hasta la media noche.

Vigilia del medio, hasta las 3 de la mañana.

Vigilia tercia, o de la mañana, hasta las 6 de la mañana

Los meses:

Eran meses lunares de 29 a 30 días alternativamente, arrojando 354 días aproximadamente cada año. Para acomodar este año lunar de 354 días, al año solar de 365 días, se intercalaba un mes Supletorio cada tres o cuatro años. Este mes se llamaba Vedar o Adar-Segundo.

FIN